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Le maire de France supprime les repas scolaires gratuits pour les enfants pauvres

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Un nouveau maire suscite la polémique après avoir supprimé les déjeuners gratuits

Wikimédia/USDA

Un maire français a suscité la controverse en supprimant les repas scolaires gratuits pour les enfants les plus pauvres de sa ville.

Un maire nouvellement élu dans le sud de la France suscite déjà la controverse pour sa décision d'économiser de l'argent en coupant les repas gratuits pour les écoliers les plus pauvres de sa ville.

Selon The Local, Joris Hébrard est l'un des 11 nouveaux maires du Front national d'extrême droite français qui a été élu en mars. Il est le nouveau maire du Pontet, dans le sud de la France. Pontet a une dette de 50 millions d'euros, à laquelle Hébrard a décidé d'essayer de faire face en supprimant les repas scolaires des enfants les plus pauvres de la ville, même si le programme de repas gratuits ne coûte au Pontet que 30 000 euros par an, soit environ 0,05 % du budget annuel de la ville. .

Le directeur de cabinet d'Hébrard, Xavier Magnin, affirme que le plan est de procéder à de nombreuses petites coupes dans les dépenses et espère qu'elles s'élèveront finalement à 50 millions d'euros.

La suppression du programme de cantine scolaire est particulièrement controversée étant donné que l'une des premières actions d'Hébrard lors de sa prise de fonction a été de s'accorder une augmentation de salaire mensuelle de 1 000 € par rapport à son prédécesseur. Selon The Local, l'ancien maire recevait 2 000 euros par mois. Hébrard recevra environ 3 000 €.

Magnin nie qu'il y ait une quelconque controverse, affirmant que les médias fabriquent la critique.

« [Les résidents locaux] ne nous parlent pas du salaire du maire », a-t-il déclaré à The Local. « Ils disent ‘Bravo monsieur le maire. On en a marre que ce soit toujours les mêmes qui en profitent’ »

Les repas scolaires coûtent normalement aux étudiants 3,15 €, soit 4,31 $. Les étudiants pauvres qui recevaient auparavant leurs déjeuners gratuitement devront désormais payer 1,57 €, soit 2,15 $ par repas.

"Zéro euros, ce n'est pas cher pour un repas", a déclaré Magin. « 1,50 €, ce n'est pas trop cher non plus à la cantine de l'école. »


Opinion : Des repas scolaires gratuits peuvent aider les enfants les plus pauvres à apprendre

Récemment, j'ai reçu une alerte de solde faible du compte de repas scolaire de ma fille. Je n'y ai pas pensé lorsque j'ai cliqué sur le lien pour ajouter de l'argent et lui donner accès à un repas chaud et nutritif, y compris le fait que le compte nécessitait un paiement minimum de 20 $.

Et même si je n'y pensais pas, beaucoup d'enfants et leurs familles n'ont pas ce luxe. Certains peuvent ne pas avoir de déjeuner complet ou de déjeuner.

Les écoles publiques d'Atlanta se sont récemment mobilisées pour faire la différence. Cette année, les étudiants qui fréquentent une école gérée par le district ou à charte qui utilise le service de restauration du district sont éligibles pour des repas gratuits. Il y a 77 écoles d'Atlanta offrant des repas gratuits à tous les étudiants.

Cela signifie que la plupart des étudiants d'Atlanta peuvent manger gratuitement. En 2013, le comté de Clayton est devenu le premier district métropolitain d'Atlanta à offrir des repas gratuits à tous les étudiants.

Des remboursements fédéraux sont prévus pour les repas. Les partisans disent que l'aide réduit la paperasse, diminue la stigmatisation des étudiants pauvres et garantit qu'aucun enfant n'a faim.

Les systèmes à l'échelle nationale ont été aux prises avec le problème. Un district de Pennsylvanie a attiré l'attention du pays lorsqu'il a averti les parents en retard sur les factures du déjeuner que leurs enfants pourraient se retrouver en famille d'accueil. Lorsqu'un PDG, qui avait grandi en comptant sur les déjeuners gratuits, a proposé de couvrir les frais, le district a étonnamment rejeté l'offre. Honteux, le district s'est ensuite excusé et a accepté les 22 476 $.

Tous les enfants méritent que les barrières soient levées dans la vie.

Les écoles de la région métropolitaine d'Atlanta offrant un déjeuner gratuit à tous doivent être félicitées. C'est vrai, les enfants ne peuvent pas apprendre s'ils ne peuvent pas manger. C'est quelque chose qui semble si simple, mais qui signifie tellement.


EXCLUSIF : les enfants des écoles publiques de la ville peuvent bénéficier d'un déjeuner gratuit dans le budget proposé

Le budget proposé par le conseil municipal qui sera dévoilé mercredi poussera pour deux grandes priorités : un déjeuner gratuit pour tous les enfants des écoles publiques et 1 000 nouveaux flics.

Le Conseil demande 24 millions de dollars pour fournir des déjeuners, peu importe combien d'argent gagnent les familles des enfants.

Ils recherchent également 94 millions de dollars pour porter la force de police à plus de 36 400 policiers, entre autres modifications proposées au budget du maire de Blasio.

Les partisans du programme de déjeuner universel affirment que la proposition mettrait fin à la stigmatisation que ressentent certains enfants pauvres lorsqu'ils font la queue pour un déjeuner gratuit.

"Trop d'enfants dans notre ville souffrent de la faim chaque jour", a déclaré la présidente du Conseil, Melissa Mark-Viverito. « Le déjeuner scolaire universel est un investissement dans nos enfants et garantira que tous les élèves sont en mesure de manger un repas sain et nutritif. »

Environ 75 % des 1,1 million d'étudiants de la ville ont droit à un déjeuner gratuit, laissant environ 350 000 enfants dont les parents gagnent trop pour se qualifier ou n'ont pas rempli les documents nécessaires.

Les défenseurs disent que certains enfants sont trop gênés pour faire la queue dans la file d'attente désignée pour le déjeuner gratuit, ou souffrent parce que leurs parents ne prennent pas la peine de remplir la demande ou sont sans papiers et craignent de soumettre des documents officiels.

Les familles de quatre personnes ayant un revenu annuel inférieur à 30 615 $ ont droit à un déjeuner gratuit, tandis que celles dont le revenu familial est inférieur à 43 568 $ bénéficient d'un déjeuner à prix réduit.

Le budget préliminaire du maire de Blasio, présenté en février, n'incluait pas de programme universel de repas gratuits et ne proposait pas non plus d'embaucher plus de flics.


Les déjeuners scolaires américains ont toujours été un problème

Des pommes de terre au four aux concoctions de légumes d'Obama, allons-nous jamais plaire aux enfants difficiles ?

Cela dépend beaucoup du simple déjeuner scolaire.

Les parents, les nutritionnistes, les représentants du gouvernement, les lobbyistes agricoles et les dames du déjeuner débattent du menu idéal depuis plus d'un siècle, mais ils n'ont pas encore trouvé de repas qui puisse résister au vrai test : la consommation. Michelle Obama a récemment réussi à forcer les écoles à servir plus de fruits et légumes et à interdire les boissons sucrées dans les cafétérias scolaires, mais même cela s'est retourné contre lui. Comme le montre toute recherche #thanksmichelleobama, ces déjeuners ont l'air dégoûtants.

Selon l'historienne de l'alimentation Abigail Carroll, le repas de midi a été – et continue d'être – concocté par une multitude de facteurs, notamment la pauvreté, l'immigration, la politique sociale, des directives nutritionnelles incohérentes et le palais toujours difficile des adolescents.

Au milieu du 19e siècle, dit Carroll, le repas de midi - le plus grand de la journée - s'appelait dîner. Les enfants rentraient généralement à la maison pour manger ou, si la maison était trop loin, apportaient les restes du petit-déjeuner : les débuts du panier-repas moderne. Les biscuits froids avec du fromage, de la confiture ou des tomates étaient courants. Certains repas étaient moins colorés. "Les enfants ont apporté des pommes de terre", dit Carroll. « Ils les mettaient dans la cuisinière pour cuisiner le matin. »

Le déjeuner est essentiellement issu de ce qui était alors considéré comme une collation – des repas que vous pouviez manger sans chauffage, préparation ou ustensiles. « La tarte était vraiment un aliment pour le déjeuner. Ou du pain et du fromage », dit Carroll. « C'est ce qu'est Lunchables. Une version glorifiée du fromage et des craquelins.

À la fin du XIXe siècle, les livres de cuisine ont commencé à recommander aux parents d'emballer différents déjeuners scolaires à leurs enfants. Le livre de cuisine de 1893 La science en cuisine a souligné l'insuffisance des services offerts aux enfants :

Beaucoup de parents ne savaient pas mieux. Certains n'avaient pas les moyens de faire mieux. Le modeste sandwich était riche en calories, pratique et, surtout, acceptable. « Il y avait beaucoup d'accent sur la douceur. Alors, des sandwichs à la confiture », dit Carroll. "Et s'assurer qu'ils ont suffisamment de" nutrition ", ce qui ne voulait pas dire des légumes. Cela signifiait de l'énergie. Calories.

Alors que les enfants dépensaient leurs sous de l'heure du déjeuner sur des chariots de cornichons et de bonbons, l'industrialisation et la vie en usine ont donné naissance à la cafétéria qui permet de gagner du temps et d'être rentable. Les écoles ont rapidement emboîté le pas, avec des menus subventionnés par des œuvres caritatives inspirés des programmes de déjeuners scolaires britanniques, qui tentaient également d'apporter autant de calories que possible avec des repas chauds et super denses, comme des ragoûts, des soupes et des tartes. Les légumes apparaissaient parfois dans les ragoûts, mais ils étaient rarement servis frais, dit Carroll. "Je veux dire, la plupart des Américains n'étaient pas très intéressés par les salades de toute façon."

À l'époque de la Dépression, le gouvernement participait à la planification des menus. Si le repêchage de la Première Guerre mondiale a appris quelque chose à l'Amérique, c'est que les enfants étaient sous-alimentés et déficients en vitamines. Les prix des aliments augmentaient trop pour que les organismes de bienfaisance financés par le secteur privé continuent de fournir des repas aux enfants, alors les autorités fédérales se sont impliquées. En outre, dit Carroll, la crise de la malnutrition a offert au gouvernement l'occasion idéale de faire avancer son programme pro-américanisation. La cuisine «américaine» – croquettes de poulet, pains de saumon et plats de feston, selon l'historien Harvey Levenstein – est devenue un incontournable du déjeuner scolaire, exposant les enfants immigrants à des saveurs que le gouvernement espérait qu'ils finiraient par accepter comme grand public et rapporter à leurs parents. «Ils essayaient d'amener les gens à manger plus sainement», explique Carroll. "Et une partie pour amener les gens à manger" plus sainement "était de faire en sorte que les immigrants ne mangent pas, vous savez, de l'ail."

Les légumes excédentaires ont été mis en conserve par le gouvernement pendant la Seconde Guerre mondiale et la pratique s'est maintenue par la suite, les produits en conserve se rendant dans les cafétérias des écoles dans les années 40 et 50, et en 1946, le National School Lunch Act a obligé le gouvernement à garder les enfants à l'école. nourri. Des livres de recettes décrivant ce qu'il faut faire avec les légumes en conserve ont été distribués aux écoles. Un livret décrit des recettes de « hamburgers au fromage aux fèves au lard » et de « fèves au lard sur une couche de viande ».

Les classiques américains comme les hamburgers, les hot-dogs et les pizzas étaient des plats standard pour le déjeuner dans les années 1960. Sans surprise, la première vague de problèmes d'obésité n'était pas loin derrière. "Alors que le déjeuner standard" fournit une source précieuse de nourriture pour certains enfants "", un article de 1977 dans le Tribune de Chicago a noté, « cela peut conduire à l'obésité chez d'autres… le GAO, une branche d'audit du Congrès, a déclaré dans [leur] rapport.

Les coupes budgétaires de l'ère Reagan dans le programme de repas scolaires ont nécessité un peu de redéfinition pour rester dans les directives nutritionnelles existantes, au grand dam des parents qui ont refusé d'accepter que le ketchup et la relish de cornichons soient considérés comme des légumes.

Les enfants avaient plus de choix dans les décennies à venir – les comptoirs de charcuterie et les bars à salade étaient plus largement disponibles dans les années 90 – mais l'épidémie d'obésité avait déjà commencé à s'installer. Pendant ce temps, la plus grande disponibilité de repas préemballés de manière pratique, comme les Lunchables désormais omniprésents et sans nutrition, a permis aux parents de « nourrir » plus facilement leurs enfants.

Avec le Healthy, Hunger-Free Kids Act, les efforts de Michelle Obama pour lutter contre l'obésité infantile sont devenus une loi, permettant au département américain de l'Agriculture d'imposer des directives nutritionnelles pour tous les aliments vendus dans les lycées publics.

Les repas faibles en sel, faibles en calories et riches en légumes sont, certes, plus sains. Mais à quoi sert un repas parfaitement équilibré sur le plan nutritionnel lorsque les enfants finissent par jeter les parties qu'ils n'aiment pas ?

Contrairement à leurs prédécesseurs du XIXe siècle, la plupart des enfants de nos jours ne sont pas désespérés pour les calories. Pas assez désespéré, du moins, pour ignorer les amalgames végétaux non identifiables de FLOTUS pour l'amour de la faim. Alors que l'apport calorique était à l'origine des menus scolaires du passé, les déjeuners scolaires d'aujourd'hui doivent être nutritifs - et appétissant. Et c'est la partie cruciale, la partie que les campagnes américaines de cantines scolaires n'ont jamais tenté d'aborder : la joie.


À New York, il n'y a pas d'alternative à un déjeuner scolaire gratuit

Carmen Farina, chancelière du ministère de l'Éducation de la ville de New York, lors d'une conférence de presse à New York, le 16 septembre.

Bonnes nouvelles! Il y a un repas gratuit et tout le monde y a droit. Du moins, si vous êtes un enfant du système scolaire public de New York. La semaine dernière, la chancelière des écoles, Carmen Fariña, a annoncé que le nouveau programme « Déjeuner scolaire gratuit pour tous » fournira des repas quotidiens gratuits aux 1,1 million d'élèves de la ville.

En 2016-2017, selon le ministère de l'Éducation de la ville, 75 % des élèves avaient droit à un déjeuner gratuit. Qui sont les 25 % restants ? Enfants issus de familles dont les revenus dépassent l'ancien seuil d'admissibilité, parfois bien au-dessus. Mais selon Mme Fariña et le maire Bill de Blasio, les jeunes aisés ont besoin d'un déjeuner gratuit afin d'empêcher les enfants pauvres de devenir des parias sociaux.

"Il s'agit d'équité", a déclaré Mme Fariña lors d'une conférence de presse la semaine dernière. « Nous effaçons toute la terrible histoire du programme alimentaire scolaire – pas seulement à New York, mais à l'échelle nationale – qui a divisé les enfants par revenu. . . . C'est un nouveau jour." La représentante Yvette Clarke, une démocrate de Brooklyn, a ajouté qu'il était temps d'"éliminer la stigmatisation des jeunes femmes et hommes qui reçoivent un déjeuner gratuit", ceux qui représentaient auparavant les trois quarts de la population.

Alors que la ville a promis que le programme n'affecterait pas ses propres résultats – les fonds étatiques et fédéraux couvriront les coûts – les contribuables ramasseront le chèque. « Repas scolaire gratuit pour tous » pourrait en fait représenter une approche entièrement nouvelle de l'iniquité. Peut-être que les familles de la classe moyenne devraient recevoir des bons d'alimentation afin que les familles pauvres ne se sentent pas stigmatisées. Peut-être devrions-nous envoyer les 1% manger dans les soupes populaires, afin que les personnes désespérées ne se sentent pas mal à propos de leur situation. Ou peut-être devrions-nous offrir des logements sociaux aux riches, afin que personne qui soit obligé de les utiliser ne devienne gêné. La gauche dit qu'elle veut un filet de sécurité, mais si tout le monde y tombe, alors le filet de sécurité s'appelle à juste titre le socialisme.

Le cafouillage universel du déjeuner gratuit à New York n'est que le dernier exemple des efforts malavisés du gouvernement fédéral pour nourrir les écoliers au fil des ans. Les partisans du déjeuner gratuit (et du petit-déjeuner gratuit) soutiennent que les enfants sont à la fois « en insécurité alimentaire » et luttent contre une épidémie d'obésité.


Ce n'est pas une idée nouvelle ou radicale. Dans les districts scolaires qui ont profité d'un programme fédéral limité offrant un déjeuner gratuit universel, le nombre d'enfants participants a augmenté de 13 %. Boston, Houston, Dallas, Chicago et Rochester ont adopté le déjeuner gratuit universel dans leurs écoles en septembre dernier, avec l'augmentation la plus spectaculaire dans les écoles secondaires où la stigmatisation est la plus forte.

Avec les repas gratuits universels, les écoles gagnent car certaines n'auront plus à collecter et à vérifier les demandes chaque année et à identifier quotidiennement les élèves éligibles lorsqu'ils se réunissent pour le déjeuner. Les parents gagnent parce qu'ils savent que, quelles que soient leurs difficultés quotidiennes, leurs enfants ont un repas en attente à l'école. Personne n'a à endurer l'humiliation de déclarer ou de prouver un statut de faible revenu - ou de porter l'étiquette à l'école tous les jours.

Surtout, les élèves gagnent parce qu'ils peuvent faire leurs devoirs sans incertitude ni lésiner. Ou la faim.

La proposition de budget préliminaire de De Blasio en février n'incluait pas le déjeuner gratuit universel. Il devrait saisir la proposition du Conseil et en faire une réalité à l'échelle de la ville. Il est difficile de penser à un meilleur investissement dans notre avenir.

Hines-Johnson est directeur de l'exploitation de la banque alimentaire de la ville de New York.


Oui, il existe un « repas gratuit » à New York

La ville de New York offrira des déjeuners gratuits à tous les étudiants cette année, quels que soient leurs besoins ou leur capacité de payer. Les responsables disent que parce que certains parents ne remplissent pas les documents nécessaires pour que les étudiants éligibles reçoivent l'allocation, ils ont décidé de rendre le déjeuner gratuit pour tous.

"Les élèves ont besoin de repas sains pour rester concentrés à l'école, et c'est un grand pas en avant que chaque élève de New York ait accès à un petit-déjeuner et un déjeuner gratuits tous les jours", a déclaré Fariña dans un communiqué. "Le déjeuner scolaire gratuit pour tous apportera une aide financière aux familles et garantira que tous les élèves reçoivent des repas nutritifs afin qu'ils puissent réussir en classe et au-delà."

"Nous savons que les élèves ne peuvent pas apprendre ou s'épanouir à l'école s'ils ont faim toute la journée", a déclaré le maire Bill de Blasio. "Le déjeuner scolaire gratuit garantira non seulement que chaque enfant de la ville de New York a le carburant dont il a besoin pour réussir, mais contribuera également à notre objectif de fournir une éducation excellente et équitable à tous les élèves."

Environ les trois quarts des 1,1 million d'élèves des écoles publiques de la ville ont droit à un déjeuner gratuit ou à prix réduit conformément aux directives fédérales. Mais de nombreux enfants éligibles n'ont pas reçu les repas gratuits, souvent parce que les parents négligent de remplir les documents requis.

Les défenseurs de la nutrition infantile ont depuis longtemps exhorté la ville à assurer un accès universel en rendant le déjeuner gratuit pour tout le monde.

Plusieurs autres districts scolaires américains, dont Boston et Detroit, proposent déjà un déjeuner gratuit pour tous.

Les responsables de l'école ont raison. De nombreuses études ont montré une corrélation directe entre les estomacs pleins et la réussite scolaire.

Mais il serait beaucoup moins coûteux d'identifier les élèves qui sont éligibles à l'allocation dans le cadre du programme fédéral actuel de repas scolaires et de faire remplir les papiers par le ou les parents plutôt que de donner aux enfants riches et de la classe moyenne supérieure le même repas gratuit qui est donné aux élèves pauvres. Le nombre d'enfants qui passent entre les mailles du filet parce que leurs parents ne savent pas ce qu'ils doivent faire ou sont incapables de remplir quelques formulaires doit être relativement faible. Pourquoi charger le contribuable en subventionnant le déjeuner des enfants riches alors que cet argent pourrait être utilisé pour éduquer les enfants ?

De plus, toute mention de "repas nutritifs" rappelle l'échec spectaculaire des mandats nutritionnels de Michelle Obama pour les repas scolaires. L'organisation représentant les travailleurs de la cafétéria l'a dit clairement :

Des études montrent que les élèves des écoles publiques ne mangent pas ce que les cafétérias servent, ce qui fait de nombreuses opérations des perdantes d'argent. Bien que les districts scolaires puissent se retirer, cela entraîne des réductions des subventions fédérales pour ces programmes.

"Des réglementations trop normatives ont entraîné des conséquences inattendues, notamment une réduction de la participation des élèves au déjeuner, des coûts plus élevés et un gaspillage de nourriture. Les normes nutritionnelles fédérales devraient être modifiées pour aider les planificateurs de menus scolaires à gérer ces défis et à préparer des repas nutritifs qui plaisent aux divers goûts des élèves », a déclaré un nouveau document de politique de l'association.

Certaines écoles ont signalé que 50 % de la nourriture était jetée. Déjeuner gratuit pour ceux qui en ont besoin, c'est bien. Mais à quoi bon si les enfants n'en mangent pas ?

Il s'agit d'une solution classique d'un grand gouvernement à un problème qui exige une politique plus circonspecte. Mais qu'est-ce que c'est amusant si vous ne pouvez pas dépenser l'argent des autres pour des trucs gratuits ?

La ville de New York offrira des déjeuners gratuits à tous les étudiants cette année, quels que soient leurs besoins ou leur capacité de payer. Les responsables disent que parce que certains parents ne remplissent pas les documents nécessaires pour que les étudiants éligibles reçoivent l'allocation, ils ont décidé de rendre le déjeuner gratuit pour tous.

"Les élèves ont besoin de repas sains pour rester concentrés à l'école, et c'est un grand pas en avant que chaque élève de New York ait accès à un petit-déjeuner et un déjeuner gratuits tous les jours", a déclaré Fariña dans un communiqué. "Le déjeuner scolaire gratuit pour tous apportera une aide financière aux familles et garantira que tous les élèves reçoivent des repas nutritifs afin qu'ils puissent réussir en classe et au-delà."

"Nous savons que les élèves ne peuvent pas apprendre ou s'épanouir à l'école s'ils ont faim toute la journée", a déclaré le maire Bill de Blasio. "Le déjeuner scolaire gratuit garantira non seulement que chaque enfant de la ville de New York a le carburant dont il a besoin pour réussir, mais aussi contribuera à notre objectif de fournir une éducation excellente et équitable à tous les élèves."

Environ les trois quarts des 1,1 million d'élèves des écoles publiques de la ville ont droit à un déjeuner gratuit ou à prix réduit conformément aux directives fédérales. Mais de nombreux enfants éligibles n'ont pas reçu les repas gratuits, souvent parce que les parents négligent de remplir les documents requis.

Les défenseurs de la nutrition infantile ont depuis longtemps exhorté la ville à assurer un accès universel en rendant le déjeuner gratuit pour tout le monde.

Plusieurs autres districts scolaires américains, dont Boston et Detroit, proposent déjà un déjeuner gratuit pour tous.

Les responsables de l'école ont raison. De nombreuses études ont montré une corrélation directe entre les estomacs pleins et la réussite scolaire.

Mais il serait beaucoup moins coûteux d'identifier les élèves qui sont éligibles à l'allocation dans le cadre du programme fédéral actuel de repas scolaires et de faire remplir les papiers par le ou les parents plutôt que de donner aux enfants riches et de la classe moyenne supérieure le même repas gratuit qui est donné aux élèves pauvres. Le nombre d'enfants qui passent entre les mailles du filet parce que leurs parents ne savent pas ce qu'ils doivent faire ou sont incapables de remplir quelques formulaires doit être relativement faible. Pourquoi charger le contribuable en subventionnant le déjeuner des enfants riches alors que cet argent pourrait être utilisé pour éduquer les enfants ?

De plus, toute mention de "repas nutritifs" rappelle l'échec spectaculaire des mandats nutritionnels de Michelle Obama pour les déjeuners scolaires. L'organisation représentant les travailleurs de la cafétéria l'a dit clairement :

Des études montrent que les élèves des écoles publiques ne mangent pas ce que les cafétérias servent, ce qui fait de nombreuses opérations des perdantes d'argent. Bien que les districts scolaires puissent se retirer, cela entraîne des réductions des subventions fédérales pour ces programmes.

"Des réglementations trop normatives ont entraîné des conséquences inattendues, notamment une réduction de la participation des élèves au déjeuner, des coûts plus élevés et un gaspillage de nourriture. Les normes nutritionnelles fédérales devraient être modifiées pour aider les planificateurs de menus scolaires à gérer ces défis et à préparer des repas nutritifs qui plaisent aux divers goûts des élèves », a déclaré un nouveau document de politique de l'association.

Certaines écoles ont signalé que 50 % de la nourriture était jetée. Déjeuner gratuit pour ceux qui en ont besoin, c'est bien. Mais à quoi bon si les enfants n'en mangent pas ?

Il s'agit d'une solution classique d'un grand gouvernement à un problème qui exige une politique plus circonspecte. Mais qu'est-ce que c'est amusant si vous ne pouvez pas dépenser l'argent des autres pour des trucs gratuits ?


Déjeuner scolaire sain : l'obsession de l'Amérique pour les repas scolaires

Avec l'adoption de la loi Healthy, Hunger-Free Kids Act de la Première Dame Michelle Obama en 2010 et les nouvelles exigences en matière de repas scolaires du département américain de l'Agriculture (USDA) en 2011, les menus scolaires américains sont plus sains que jamais, même si les enfants ne sont pas toujours heureux à propos de ça.

Le déjeuner à l'école était au premier plan des nouvelles et des médias en 2012, alors que les élèves se plaignaient de se voir servir de nouveaux aliments qui, selon eux, manquent de saveur. La tentative de servir des repas plus sains dans les écoles américaines vise à lutter contre l'obésité, avec plus de fruits et de légumes servis et un plafond quotidien de calories. Cela a également signifié des portions plus petites, incitant les étudiants du Wisconsin à boycotter les déjeuners scolaires et amenant les enfants du Kansas à faire un clip vidéo suggérant qu'ils ne reçoivent pas assez de nourriture à l'école.

Malgré le mépris des enfants, les efforts visant à améliorer la nutrition dans les écoles semblent aider, en particulier dans les États souffrant de taux élevés d'obésité infantile comme le Mississippi.

Un rapport récent de la Fondation Robert Wood Johnson a révélé que les efforts déployés en milieu scolaire, y compris plus de temps d'éducation physique et de normes nutritionnelles pour les collations vendues dans les distributeurs automatiques, ont entraîné une baisse de 13% de l'obésité infantile dans le Mississippi au cours des six dernières années.

Le Mississippi a le taux d'obésité infantile le plus élevé du pays, une distinction qui a incité les garderies à se joindre à la lutte, alors même qu'elles ont du mal à naviguer dans un système gouvernemental compliqué.

En 2007, la Californie a établi de nouvelles normes nutritionnelles pour les collations scolaires, et deux ans plus tard, l'État a éliminé les boissons sucrées dans les écoles secondaires. Le nombre d'enfants obèses s'est depuis stabilisé à 38 % et a chuté à Los Angeles. À San Francisco, certaines écoles ont sous-traité leur production alimentaire à des entreprises qui font appel à des chefs et à des fournisseurs locaux pour proposer des options plus saines et lutter contre l'obésité.

En décembre, l'USDA a répondu aux plaintes des étudiants et des écoles et a annoncé qu'il modifierait les directives alimentaires en éliminant les limites quotidiennes et hebdomadaires sur les viandes et les céréales. Le secrétaire à l'Agriculture, Tom Vilsack, a écrit dans une lettre au sénateur John Hoeven (R-N.D.) que cette flexibilité accordera aux écoles « des options de planification de menus hebdomadaires supplémentaires pour aider à garantir que les enfants reçoivent un repas sain et nutritif tous les jours de la semaine ».

Aux États-Unis, plus de 30 pour cent des adultes et 17 pour cent des enfants sont en surpoids ou obèses, une statistique que le Pentagone a qualifiée de problème de sécurité nationale.


Les bonnes intentions et les querelles politiques ont conduit au déjeuner scolaire tel que nous le connaissons

Une élève choisit des fruits et des légumes pour accompagner son déjeuner à l'école primaire North Side de Chapel Hill.

Mary Spell a travaillé comme boulanger dans deux collèges différents de Durham dans les années 90. À l'époque, les écoles publiques de Durham avaient une philosophie principalement faite de zéro dans sa cafétéria.

Spell arrivait à sept heures et demie tous les matins et, avec son partenaire pâtissier, fabriquait des petits pains à la levure chaude, de la pâte à pizza, des biscuits et des cordonniers pour nourrir les enfants. Bien qu'il y ait un menu à l'échelle du district chaque semaine, les recettes appartenaient aux écoles individuelles, me dit-elle alors que nous nous asseyons sur son porche. Elle me montre un paquet de recettes manuscrites jaunies qu'elle a gardées de cette époque. Les quantités d'ingrédients et de portions, bien que pas inattendues, sont toujours choquantes. Sa recette de pain français commence avec sept livres et demi de beignets à la farine pour quatorze.

Lorsque Spell a commencé à cuisiner pour la Lowe's Grove Middle School, la plupart des aliments étaient préparés sur place et avec des ingrédients frais. Mais au moment où elle a pris sa retraite de la Neal Middle School, la politique avait changé : la plupart des aliments étaient livrés dans des emballages préfabriqués et congelés prêts à être réchauffés. La déception qui résulta de ce changement hâta son départ des cantines scolaires.

Être dans le secteur alimentaire a toujours été délicat pour les écoles. C'est cher. Au cours de l'année scolaire 2005-2006 (dernières statistiques disponibles pour une année complète), le coût moyen de production d'un repas scolaire était de 2,91 $. Mais le prix moyen du déjeuner pour les lycéens est d'environ 2,60 $, et le remboursement gouvernemental pour un déjeuner gratuit n'était que de 2,50 $. Il existe des classeurs remplis de règlements, l'index à lui seul dépassant largement les trois mille mots. Le Healthy, Hunger-Free Kids Act de 2010, une seule loi, s'étend sur quatre-vingt-quatre pages.

Comme dans presque tout le reste, les enfants pauvres subissent de plein fouet la politisation extrême qui entoure l'éducation en général et les repas scolaires en particulier.

Bien que l'éducation soit essentielle parmi les classes supérieures aux États-Unis, l'éducation gratuite et obligatoire pour tous s'est avérée un processus lent. En 1852, le Massachusetts a été le premier État à mandater les écoles publiques, le Mississippi étant le quarante-huitième et dernier État, en 1918. De même, les déjeuners scolaires ont d'abord été mis en œuvre dans les grandes villes du nord-est. La première grande ville à instituer un programme de déjeuner fut Boston, en 1894. Les motivations étaient doubles : enseigner la nutrition aux enfants et « américaniser » les enfants immigrés avec un menu strictement américain.

Dans les villes plus agraires et plus petites du Sud, la plupart des enfants rentraient chez eux pour le déjeuner. Mais de nombreuses régions n'avaient tout simplement pas les fonds nécessaires pour construire des cuisines et des salles à manger dans les écoles exiguës, souvent à une seule pièce.

Jusqu'à la Grande Dépression, les programmes de repas scolaires étaient petits, volontaires et dirigés par des enseignants ou des clubs de mères. En raison de la crise économique, ces programmes ont été inondés d'enfants affamés. Les gouvernements locaux ont demandé le soutien de l'État, qui s'est ensuite tourné vers l'aide fédérale.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les hommes ont été rejetés de la conscription militaire en raison de problèmes de santé causés par une mauvaise alimentation des enfants. Cela a conduit le président Harry Truman à signer le National School Lunch Act en 1946. Le but était d'établir des normes nationales et de financer en partie les repas des élèves des écoles publiques.

Indépendamment de la motivation sous-jacente de la loi, en 1947, sept millions d'enfants avaient été nourris. Pourtant, presque dès le début, le programme national de repas scolaires est devenu une patate chaude économique et éthique. Les politiciens ont longtemps considéré le programme comme un cadeau inutile aux pauvres. En 1981, le président Ronald Reagan a promis de réduire le budget et de réduire les effectifs du gouvernement. À cette fin, l'un des premiers actes de son administration a été de supprimer 25 % du programme, insistant sur le fait qu'il y avait peu de besoins réels mais, à la place, beaucoup de gaspillage et de malversations. La bataille fait toujours rage avec la secrétaire à l'Éducation de Donald Trump, Betsy DeVos, qui fait pression pour réduire les programmes, et Mick Mulvaney, directeur du Bureau de la gestion et du budget, qui a défendu les coupes en faisant valoir qu'il n'y a aucune preuve que nourrir les enfants affamés augmente les résultats des tests.

Jusqu'à des changements importants dans les années soixante, le programme visait moins à nourrir les enfants qu'à constituer une aubaine financière pour les résultats financiers des fermes commerciales et des entreprises de transformation des aliments. Très peu d'enfants pauvres ont reçu une aide pour acheter les repas. Après que le président Lyndon Johnson a signé la Child Nutrition Act en 1966, des fonds ont été mis à disposition pour nourrir les enfants les plus pauvres, presque aucune norme nutritionnelle de base n'a été imposée. La législation a également financé un programme pilote de l'USDA pour tester un programme de petit-déjeuner comparable.

Trois ans plus tard, les petits déjeuners n'avaient toujours pas atteint les communautés qui en avaient le plus besoin. En réponse, le Black Panther Party a organisé le programme de petit-déjeuner gratuit pour les écoliers en 1969. Financé par des entreprises et des organisations caritatives du quartier, il est originaire d'Oakland, en Californie, et fonctionnait à partir de l'église St. Augustine. À la fin de la première année du programme, 20 000 enfants étaient nourris dans dix-neuf villes américaines. Cela a également inspiré le Young Lords Party, un mouvement portoricain/hispanique, à lancer son propre programme.

Qualifiant les Black Panthers de groupe haineux, le directeur du FBI, J. Edgar Hoover, a déclaré que les petits déjeuners étaient une tentative de lavage de cerveau « des jeunes très impressionnables ». Sa mission déclarée était de détruire la bonne volonté envers le parti que les petits déjeuners engendraient parmi « les Blancs mal informés et les Noirs modérés ». À cause de lui, le dernier des programmes s'est terminé au milieu des années soixante-dix.

L'augmentation des coûts et les coupures de financement dans les années 70 ont conduit de nombreux districts à passer des contrats avec des entreprises privées pour gérer les programmes. En conséquence, la restauration rapide est devenue la seule option disponible dans de nombreuses cafétérias. La nation était sur le point d'entrer dans l'ère Reagan du « ketchup comme légume ».

En 2004, l'USDA a exhorté les écoles à utiliser les repas non seulement pour lutter contre la malnutrition, mais aussi pour cibler l'épidémie d'obésité. La loi de 2010 sur les enfants sains et sans faim a été adoptée, imposant des minimums nutritionnels et des maximums de sodium, de matières grasses et de calories.

Quel effet ce do-si-do gouvernemental et sociétal a-t-il eu sur les déjeuners scolaires actuels, et les enfants qui les mangent ?

Après cent vingt-cinq ans de bonnes intentions, d'innovations, de duplicité, de chagrin et de victoires occasionnelles, il est clair que l'externalisation est le meilleur pari d'un système scolaire public. La plupart des écoles privées de la région n'offrent même pas de repas aux étudiants et les obligent à apporter le déjeuner de la maison. Raleigh's Chesterbrook Academy, for example, offers a catered lunch program where each day of the week places like Boston Market and Jersey Mike's provide a lunch for $5.

These varied, complicated stressors combine for school systems to make contractors a viable choice. Chapel Hill-Carrboro City Schools partners with Chartwells Food Service. They serve three districts: Winston-Salem, Burke County, and CHCCS. Last year 1,247,495 meals were served to Chapel Hill-Carrboro students.

Waiting for me in the Northside Elementary School's clean, bright cafeteria was Liz Cartano, Chartwells director of dining Jordan Keyser, district chef (he's culinary-school trained), and registered dietician Lynne Privatte. They were proud of what they had put together.

Very quickly I realize I need to jettison my preconceived notions. If it's not scratch-made on-site, foods like pizza dough are made off-site and brought in to be finished. The only canned foods are kidney and black beans. A vegetarian meal is available each day. The vegetarian meal for today is hummus with pita points and raw veggies. The hummus is brought in but flavored with herbs and lemon in the cafeteria. There is the aforementioned pizza with fresh sauce and cheese (part-skim) added in the cafeteria before baking.

The other entrée is teriyaki chicken, with "fried" brown rice and stir-fried veggies. The veggies were lightly cooked broccoli, cauliflower, and bok choy. Unlike the limp gray canned vegetables from my school days in the seventies, this is bright, colorful, and crunchy. Dessert is mainly fresh fruit milk is low fat, and juice comes in small portions.

Activities are set up to promote healthy eating, like farmers markets during school hours that equip kids with "dollars" to make purchases. Then the culinary staff works with the students to cook that food.

It's tricky to get everything right. But in defiance of all those monkey wrenches in their machinery, schools are still giving it a sincere effort every day.


Michael Moore's New Movie Nails School Lunch in France -- On The Menu: Lamb, Endive, Lentils and Leeks

In his hilarious, up-tempo and deeply subversive new movie, Where To Invade Next, schlumpy, flag-bedecked Michael Moore invades foreign countries “populated by Caucasians whose names he can mostly pronounce” in hopes of finding real-life solutions to America’s most intractable problems.

As the invasion proceeds and the dominoes fall, Moore “steals” the best ideas from each country he conquers.

They include tuition-free college (Slovenia and Germany) seven weeks of paid vacation and guaranteed maternity leave (Italy) universal health care and an effective antidrug program based on decriminalization (Portugal).

From Norway, Moore swipes the idea of basing prisons on rehabilitation rather than revenge.

In Iceland, he steals the defining features of the country’s school system, which is rated the best in the world. They include equitable funding, little or no homework, short school days, and plenty of time for discovery and play.

Moore’s takeaways are pretty mouthwatering to a country struggling with downward mobility and loss of social cohesion, violence, mass incarceration, drug abuse, soaring college costs and underfunded schools that serve gloppy, toxic lunches.

Cassoulet - Lunchroom Fare in French Schools Photo Cuilheim

Nowhere is the contrast between the way things are done in Europe and the way they’re done in the U.S. more pointed than when Moore invades a French school lunchroom and sits down with kids who are eating a meal that would be classified as gourmet in the U.S.

It starts with Coquilles Saint-Jacques (sea scallops), continues with a hot entrée, veggies and salad, and ends – this being France – with a cheese course.

The kids are sweet and unknowing. Moore offers them a Coke he has smuggled into the cafeteria, but it's a hard sell. When he shows them pictures of mystery-meat school lunches in the U.S. they react with a mixture of doe-eyed horror and pity.

In the past, Moore’s critics have accused him of oversimplification. But the facts on the ground bear him out, as I learn while exploring the French school lunch program.

To get a close-up look, I seek out Bordeaux’s Deputy Mayor Emmanuelle Cuny in June during a press trip to cover Vinexpo, the tony wine trade show in capital of Aquitaine.

Madame Cuny, Bordeaux’s school nutrition czar, advances the crazy notion that kids should have time to eat and that school lunch should be pleasurable. It sounds totally quaint and impossibly idealistic. But she means it. As the conversation continues, I start to feel like I'm in a parallel universe.

Remembering the baloney sandwiches, chocolate milk and Fritos of my youth, I venture a question, pretty sure I know the answer in advance: Are kids allowed to buy snacks or bring their own lunch to school?

"Kids should have time to eat and school lunch should be pleasurable."

Cuny’s smile masks a slight wince. “Our children are not allowed to bring sandwiches and chips to school.”

La junk-food doesn’t stand a chance in French schools. Soda is banned. Vending machines are forbidden in lower school, kids drink water with lunch and nobody asks, “Do you want to super-size that?”

Bordeaux's School Lunch Czar, Emmanuelle Cuny
Photo O. Panier des Touches

As the discussion proceeds, it becomes clear that we're in a sloppy joe-free zone here. Fair enough. This is France. But how far do the French really take their love of food? After all, we’re talking school lunchrooms, not Michelin-star restaurants.

Pretty far, says Cuny, 48, who oversees 21,000 meals a day, all prepared at SIVU, an immaculate central kitchen, which also serves senior centers. I meet staff in charge of day-to-day operations and am impressed by their devotion to the “cause of the table.”

We talk about ingredients. The bar is high and parents expect a lot, Cuny says. “Maybe that’s because food is so important in our country,” she adds.

It starts with bread. What I hear is skull-flattening. It would be unimaginable in the U.S.

“We serve fresh bread every day,” Cuny says as if it’s the most normal thing in the world.


10 Local Bakeries Supply Fresh Bread to Bordeaux Schools Every Day
Photo Boulangerie Madalozzo

We’re not talking flabby industrial-grade loaves. We’re talking classic French bread with structure and a real crust, the kind you’d imagine eating with pâté and a glass of Bordeaux.

We don’t get into the details, but I imagine the logistics must be the work of a master. The SIVU team has networked ten local bakeries to handle the task.

Together, they supply bread to every one of the nearly 100 schools in the city within a few hours after it comes out of the oven – every day, week in and week out, all during the school year.

40 percent of all the food served in Bordeaux schools is organic. Fried food and hamburger-based dishes are rare.

Cuny is justifiably proud that a full 40 percent of all the food served in Bordeaux schools is organic. Fried food and hamburger-based dishes are rare. Farm-to-table is in, and 70 percent of the vegetables come from the immediate region.

Local chefs build meals based on ingredients like organic chicken, controlled regional lamb that is traceable to the farm where it was raised, certified Atlantic salmon, seasonal vegetables, organic fruit and dairy from the region and traditional cheeses from various parts of France.

On the Menu in March: Chicken with Leeks and Cream, Vegetable Flan, Organic Fruit and Artisanal Cheese

What does Cuny’s team do with all these wonderful ingredients? To get a fix on what kids are actually eating, you have to drill down to the level of the individual school menu.

Take Thiers Elementary School in the city’s Bastide neighborhood, a random pick from among Bordeaux’s 98 neighborhood schools. Look at what’s on tap for the next three weeks, and prepare to be dazzled.

Starting March 1, students at Thiers will be dining on dishes like Emincé de poulet (organic chicken from Périgord with herbes de Provence), carrot salad with garlic and parsley in vinaigrette, pork sauté with leeks in a pepper cream sauce, and organic apples for the fruit course.

Poor kids -- they’ll also be suffering through risotto with vegetables, crêpes au fromage, couscous, vegetable flan, lamb tajine, cabbage salad in a mustard vinaigrette and the legendary blanquette de volaille, made with leeks, vegetables and cream. Non-pork alternatives are also available and vegetarian options are becoming more and more popular.

Cœur Cendré for the Cheese Course
Photo www.treasuresofeuropetours.com

Dairy and cheese selections at Thiers elementary school during March include fairly conventional fromage blanc, organic yoghurt and your basic Rondelé.

But there are also stand-out cheeses. This month they include the ash-veined Cœur cendré from Livradois, and Comté AOP, a designated-origin cheese from the Franche-Comté region. Vraiment?

Taking the French Fries Out of France

What’s ne pas on the menu says as much about the difference between school lunch in France and the U.S. as what est on the menu.

Take French fries. The kids at Thiers elementary school will only get them once in the next three weeks – probably a disappointment, but policies like these are why young people in France weigh less than kids in the U.S., where some schools serve French fries every day, diabetes is soaring and childhood obesity is pandemic.

And the one day breaded fish is on the Thiers school menu in the next three weeks it will be a sustainably-sourced filet, certified by the Marine Stewardship Council, not a preformed minced fish patty, which is common in the U.S.

"If you're from the land of Velveeta and fish sticks, school lunches in Bordeaux look pretty exceptional."

Menus at other schools in Bordeaux this month are just as diverse. That’s probably why the city’s school nutrition program has an 80-percent satisfaction rating among parents and why Bordeaux scored near the top in an independent national survey of school lunch programs three years ago.

High School Cafeteria Chef
Photo Departement Oise

"It's time to eat like a local. Sign me up," I think to myself. If you're from the land of Velveeta and fish sticks, school lunches in Bordeaux look pretty exceptional. We’re in the epicenter of French wine country where eating is an art form and food and drink are valued above all else. Maybe that's why the school meals here rock.

Beyond Bordeaux

Five-and-a-half hours north of Bordeaux, in Mormant, Thierry Grasset, the chef at the local high school, Collège Nicolas Fouquet, echoes the same sentiments you hear in Bordeaux and everywhere else.

Grasset prefers the name "school restaurant" to cafeteria, which speaks volumes. He plans meals with balance and variety in mind. Menus include hake with a shrimp, mussels and white wine sauce, cauliflower, Merguez sausage and lentils, ratatouille, veal and onions with sautéed vegetables, crudités and the occasional pastry. He only serves French fries once every four weeks.

Paris: Poor Schools Don't Equal Bad Food

The more I learn, the more I realize how deeply school lunch is anchored in the social contract. There is such fundamental consensus about its importance that the French find a way to fund it -- even in metro regions where municipal budgets are stretched and a host of social problems compete for money.

This is amply evident in Paris where kids have access to breakfast and good-quality lunches at schools across the city, even in areas with high unemployment, large immigrant populations and intergroup tensions.

135,000 meals are served every day. And whether it’s a rich neighborhood or a poor neighborhood, “meals are a special time of discovery and pleasure,” insists city hall.

The 19th Arrondissement, on the northeast periphery of Paris, is the city’s most impoverished and racially divided neighborhood, so it might be safe to assume that schools there are lowest on the food chain.

Endive: Ever Seen it in a School Cafeteria in the U.S.? Photo francebleu.fr

But kids in the 19th district have a place at the table, and the elementary schools there rocked the nation’s most recent school nutrition survey, scoring 19.1 points out of a possible 20. Mysteriously, the 7th Arrondissement, which is the city’s richest, only scored 15.7 out of 20.

The school lunch program in the 19th Arrondissement faces its own challenges and it’s far from perfect -- for example it doesn’t offer as many organic choices as schools in other districts.

But despite this, when you drill down to the individual menu level it’s pretty clear that elementary school kids in the 19th district are eating food that’s superior to, and more varied than, fare served to students in many schools in the U.S.

What School Kids in the Poorest Neighborhood of Paris Are Eating

Take the month of March. While dystopian lunchrooms across the U.S. are serving up chicken nuggets, pizza, hot dogs, fish sticks, mystery-meat chili and fruit cocktail this month as they do throughout the entire school year, kids in Paris’s 19th district will be enjoying bistro-worthy fare that is inventive and balanced.

This month, schools in the 19th will be serving veal with hunter’s sauce, salmon, soy steak with basil and tomatoes, sustainably-sourced pollock with lemon sauce, organic cauliflower and organic carrots, lentils, spinach gratin, veal au jus, organic couscous, and lamb with curry sauce.

There will only be two ground beef dishes on the menu all month and the bread will be made from organic wheat.

And don’t forget, mes amis: This is going down in the poorest neighborhood of Paris.

It doesn’t stop there. Late in the month, school chefs are planning a special theme day spotlighting the cuisine of northern France.

School Menu: Leek Tart with Morilles Cheese
Photo Caisse des ecoles 19 Paris

The menu will star a classic Flemish leek tart made with an artisanal cheese, called Maroilles. It also includes potato salad, chicory with croutons and a waffle dessert with chocolate and Chantilly cream.

The salad side of the equation is no less astonishing. Can you imagine your kid’s school serving Batavia leaf lettuce salad with Tomme sheep's milk cheese and olives? What about salade de fruits frais? How about escarole with Emmental? Or endive with Mimolette cheese, croûtons and vinaigrette à l’orange?

Can you imagine your kid's school serving Batavia leaf lettuce salad with Tomme sheep's milk cheese and olives?

These are some of the salad choices that are on tap for lunchrooms in the 19th Arrondissement this month. For the cheese course it will be Comté, Coeur de nonette, organic Camembert and Cantal.

If Paris’s poorest schools can serve food like this, why can’t we?

Checking in a delivery of fresh vegetables at a Paris school kitchen
Photo Camille Bosque

While Paris lunchrooms are certainly making a strong showing, school lunch programs in other parts of France are pushing the envelope even further -- probably because they have better funding and smaller populations to serve. Many are offering more variety and a higher percentage of organic ingredients.

Local sourcing is the wave of the future. With the support of county governments, schools in many outlying regions are beginning to connect with local farmers through Manger local (Eat local) initiatives that are sourcing as much as possible from suppliers in the immediate area.

In some regions this is creating markets where there were none, leading to new opportunities for small-scale farms. In addition, advocates think students will value local agriculture and feel more connected when they know the food they’re eating is from the local farmers.

County nutritionists in Alpes de Haute-Provence underscored the local connection:

“Did you know that the apples and pears you eat come from Volonne, that the lettuce comes from Manosque, some of the yoghurt from Selonnet, the organic spelt from Vachères, the organic vegetables from La Brillanne, the organic sunflower oil from Pierrerue, pasta from Montfuron, lentils from La Bréole and that the meat comes from farms in the Alpes de Haute-Provence?”

Terroir in the Lunchroom

Diversity, local sourcing and organics are growing to be hallmarks of the French school meals program. Emphasis on regional cuisine is another one.

When schools can source the right ingredients, they’re not shy about offering terroir-driven artisanal dishes as part of the lunchroom repertoire, even including earthy iconic dishes like foie gras, duck, confit, kidneys and other specialties.

Native cuisine like this is more common in regional centers and smaller towns in the hinterlands, where traditional ingredients are available and local dishes are prized.

Some kids have all the luck. Trélissac schools serve dishes like brandade de morue, sardines and anchaud de porc, a swarthy pork confit.

Lapin à la moutarde - Rabbit in mustard sauce
Photo Wikimedia

Caen includes cassoulet on its menus and students in Besançon get fricassée de lapin à la moutarde (rabbit fricassee with mustard sauce). Isère schools serve tripe Caen style and Montignac puts rillettes du Mans, an intense pork pâté, on the menu.

Fare like this is not served every day and chefs know to balance it with less caloric offerings. It’s obviously not for the faint of heart, but schools are using it to expand the palette of choices and expose kids to regional culinary heritage.

Meals for the Many

The French continue to tweak their school lunch program. Legislators have mandated cuts in salt, sugar, ketchup and mayonnaise. They're calling for fewer sauces, fewer fried foods and even more vegetables.

But the bar is already pretty high. And as Bordeaux, Mormant, Paris’s 19th district and lunchrooms across the country are demonstrating every day, it’s clear by any measure that French schools are providing top-class meals to the children in their care.

"French égalité is alive and well in the lunchroom."

If good-quality school lunches were only available in some regions of France but not others -- or if they were only accessible to the country’s one-percenters and not the middle class and poor -- it would be easy to dismiss the program as a culinary training ground for the entitled few.

But in no way is France's school lunch program a bastion of privilege and the country's schools are not in the business of training snobs. français égalité is alive and well in the lunchroom. The school lunch program is not only high quality, it’s democratic and it benefits everybody.

With this type of investment in good taste, it’s no wonder nearly everyone in France knows what really good food is and delights in it. And, as Michael Moore shows us, it’s an idea worth stealing.

Slideshow: School Lunch as if Taste Mattered -- What French Kids Are Eating


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